Geographies of Innovation in Barcelona

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The research ‘Geographies of Innovation’ aims to define what form innovation takes in urban areas, exploring spatial relations between innovative initiatives to identify success stories and potential knowledge transfer. The research specifically examines the necessary urban conditions to promote innovation, the relations established between innovative initiatives, the urban morphology of Barcelona’s ecosystem and the transference of knowledge between different areas of the city.

As evidenced from the analysis and visualization, one of the strengths of Barcelona’s model is the apparently uniform distribution of innovation facilities throughout the city. Urban and environmental conditions (compactness, good communication, cheap rentals, diversity of local services, etc.) have a decisive impact on the location of innovative initiatives giving rise to contrasting economic models. Another significant finding of the research -emerging from the possibility to cross several public datasets with a database of the top 700 innovative initiatives in the city- is that environmental and morphological factors configure three different spatial models: line, network and centre.

Finally, the most relevant conclusion of the research is the fact that a diverse and compact urban fabric enables a positive transference of innovation and knowledge to different parts of the city. The data and analysis in this research are intended to help drive evidence-based decisions on which companies and industries should invest in Barcelona –and other similar cities- and how planning and policy-making can augment this process. It looks at the research landscape underlying the urban landscape, highlighting opportunities for collaboration, innovation, and economic development.

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El estudio “Geografías de la Innovación” es una investigación aplicada que busca nexos entre forma urbana y Big Data. Se trata de definir qué forma adopta la innovación en la ciudad, explorando modelos y relaciones espaciales para identificar casos de éxito y potencialidades de transferencia. El estudio explora específicamente los patrones de implantación del ecosistema innovador de Barcelona para evaluar qué condiciones urbanas condicionan su localización.

Tal como se evidencia a través de la serie de cartografías temáticas realizadas, uno de los puntos fuertes de este modelo es que la innovación se reparte aparentemente de forma homogénea por toda la ciudad. Las condiciones urbanísticas y ambientales (compacidad urbana, buena comunicación, alquileres bajos, diversidad de servicios de proximidad) influyen en la implantación de las iniciativas innovadoras, si bien estas condiciones no son siempre determinantes -cada actividad necesita de ciertas condiciones específicas. Otra de las conclusiones relevantes del estudio, que emerge gracias a la posibilidad de agregar y combinar distintas fuentes de datos, es que la innovación se produce alrededor de los centros de investigación y empresas líder según 3 modelos espaciales: en red, en línea y en centros. Finalmente, la aportación más significativa del trabajo es la constatación de que el ecosistema de innovación de Barcelona, basado en un tejido urbano diverso y compacto, permite generar la transferencia de iniciativas y conocimiento entre varios puntos de la ciudad.

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